Lockdown, Day 8

This one is for you all, but most of all for all of you who are at home with someone sick with the coronavirus or struggling against it in a hospital ward – it must be so scary!

If they are at home with you, you never know what to expect. And there is a good chance you will catch it too, and you probably wonder how it will go for you. I can relate…

If they are at the hospital, and you can’t visit, well, it might be the scariest scenario – it’s always so hard to be away from the ones we love, especially when they are so sick.

Hang in there! You are not alone, and if you want to share your experience, feel free. ūüôā

Please… Stay safe – stay home!

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moss / mousse

Celle-ci est pour vous tous, mais surtout pour ceux d’entre vous qui ont un malade du coronavirus √† la maison ou √† l’h√īpital – c’est terrifiant, non?

Si vous √™tes √† la maison avec un malade, vous ne savez sans doute pas trop √† quoi vous attendre, mais vous guettez le moindre sympt√īme. Et il y a de grandes chances pour que vous l’attrapiez √† votre tour, alors vous vous demandez comment votre corps va r√©agir.

Si le malade est √† l’h√īpital, vous ne pouvez pas aller le voir, alors c’est peut-√™tre le sc√©nario le plus difficile, parce que personne n’aime √™tre tenu √† l’√©cart quand un √™tre cher souffre et lutte pour survivre.

Tenez bon! Vous n’√™tes pas seul, et si vous voulez partager votre exp√©rience, faites-le. ūüôā

S’il vous pla√ģt… prot√©gez-vous – restez chez vous!

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©AnneT

Lockdown, Day 3

We may have to stay away from each others, but our minds are closer than ever before…

What have you all been doing to keep yourself busy?

Me? Well, I’ve been taking pictures – of course! -, cleaning, gardening, writing, and cooking.

I try to keep myself busy

Stay safe – stay at home!

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moss / mousse

M√™me si nous devons vivre s√©par√©s les uns des autres, nos esprits n’ont jamais √©t√© si proches…

Qu’est-ce que vous faites, vous, pour vous occuper?

Moi? Eh bien, je prends des photos – je sais, ce n’est pas un scoop -, je nettoie, je jardine, j’√©cris et je cuisine…

Je m’occupe…

Protégez-vous Рrestez chez vous!

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©AnneT

Lockdown, Day 2

Just a look at nature’s wild beauty…
to fight against confinement,
loneliness,
and boredom.

Let’s fight it together!
Stay at home – stay safe!

wild violets / violettes sauvages

Un petit coup d‚ÄôŇďil √† la nature…
pour combattre le confinement,
la solitude,
et l’ennui.

Combattons le mal ensemble!
Protégez-vous Рrestez chez vous!

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©AnneT

Home sweet home

If you thought I’d vanished off the face of the earth… nope, I’m still here.

After spending some time in London, then in Paris, I’m home now… and with my babies. What’s a mother of cats without her kitties. Really, what’s a mother without her babies? I don’t like being away from them.

When they watch me pack, when they see me leave… do they feel like they are abandoned again? I kiss them goodbye and tell them I’ll be back – but they can’t understand that, can they?

I missed them and I can tell they missed me.

But I am a mother of cats. Sadly, I can’t take my babies with me wherever I go.


© AnneT

Just One Look

The first time I held Luna in my arms… Hold on, can I say “the first time I held Luna in my arms” when the actual first time I held her was when I caught her as she was trying to run away from me? Of course, the very first time I held her, I held her in my hands (she bit my left index finger, remember?), so I guess I can tell the story this way…

The first time I held Luna in my arms was at the vet, and she looked up at me with her big moist eyes, as if she was trying to tell me her story…

“I remember… my mother raspy tongue on my tiny wet body; the soothing sound of her purr as she was guiding me; her warm and soft fur; the thrashing and meowing of my sisters and brothers as we vied for our mother’s warm milk and attention; how much I felt loved, warm, content and safe.

“I remember… growing in my mother loving care; playing and tumbling with my brothers and sisters; beginning to learn that biting too hard and clawing too much hurt; discovering the world on my stronger and stronger four legs thanks to my clearer and clearer eyesight, my keen ear, my sensitive nose; how I felt loved, warm, safe and happy.

“I remember… playing and leading the way (calicos – even if dilute – are born leaders, right?); someone catching me by my left front leg and pulling me backward; being freed and falling, unable to feel my left front paw anymore; limping back to my mother as best I could; how I felt loved, warm… and oddly different.

“I remember… feeling that something was terribly wrong because my body wouldn’t work quite the same as before; being unable to lead anymore and becoming the weakling; being caught by the scruff of my neck and put roughly inside a cardboard box; how much I was cold and scared… was it me I could hear meowing in despair?

“I remember… the car speeding; being thrown out of the box, in the cold; how the world was scary, full of smells and noises I couldn’t identify.

“I remember… meeting the big ginger cat; how he scared the life out of me; seeing him moving around me; ignoring he was leading me without even touching me.

“I remember… you; you looked at me and said something in a soft voice, but I was too scared to understand I should let you catch me, because the big outdoors would kill poor lil’ maimed me; fleeing as fast as I could; trying to climb a wall and failing; hiding in the dead leaves on the sidewalk and watching you coming closer and closer; how I felt safe that you wouldn’t be able to see me.

“I remember… you catching me; terror rising in me; meowing, clawing and biting in a wild panic.

“I remember… being put in a pet carrier; feeling lonely but warm again; the drive to the vet.

“I will always remember the way you’re looking at me now, as you’re holding me in your arms for the first time. I won’t bite you anymore – I didn’t know what I was doing, earlier, I swear! – see, I’m not a ferral kitten.”

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La premi√®re fois que j’ai tenu Luna dans mes bras… Attendez, est-ce que je peux dire “la premi√®re fois que j’ai tenu Luna dans mes bras” alors que la vraie premi√®re fois, c’√©tait quand je l’ai attrap√©e et qu’elle essayait de m’√©chapper tellement elle √©tait paniqu√©e? Bien s√Ľr, cette premi√®re fois, dans la rue, je l’ai tenue entre mes mains (elle m’a mordu l’index, vous vous rappelez?), alors je suppose que c’est sujet √† interpr√©tation…

Donc, la premi√®re fois que j’ai tenu Luna dans mes bras, c’√©tait chez le v√©to, et elle a lev√© ses grands yeux humides vers moi et on aurait dit qu’elle me disait…

“Je me souviens… de la langue r√Ępeuse de ma m√®re sur mon petit corps mouill√©; du son rassurant de son ronronnement quand elle me guidait; de la chaleur et de la douceur de son poil; des mouvements d√©sordonn√©s et des miaulements de mes sŇďurs et mes fr√®res tandis que nous rivalisions pour le lait et l’attention de notre m√®re; de me sentir aim√©e, prot√©g√©e, combl√©e et au chaud.

“Je me souviens… d’avoir grandi sous l’Ňďil plein d’amour de ma m√®re; d’avoir jou√© et de m’√™tre bagarr√©e avec mes sŇďurs et mes fr√®res; d’avoir commenc√© √† apprendre que mordre trop fort ou sortir trop ses griffes, √ßa fait mal; d’avoir d√©couvert le monde gr√Ęce √† mes quatre pattes de plus en plus solides, √† ma vue de plus en plus per√ßantes, √† mon ou√Įe fine et √† mon odorat; de m’√™tre sentie aim√©e, en s√©curit√©, heureuse et au chaud.

“Je me souviens… d’avoir √©t√© la meneuse (les calicos – m√™me dilu√©es – sont des meneuses n√©es!); de quelqu’un qui m’a attrap√©e par ma patte avant gauche et m’a tir√©e violemment en arri√®re; de m’√™tre lib√©r√©e et d’√™tre tomb√©e, d√©s√©quilibr√©e parce que je ne sentais plus le bout de ma patte avant gauche; d’√™tre retourn√©e en boitant vers ma m√®re, du mieux que je pouvais; de m’√™tre sentie aim√©e, au chaud… et √©trangement diff√©rente.

“Je me souviens… d’avoir senti que quelque chose n’allait pas, parce que mon corps ne m’ob√©issait plus comme avant; d’avoir √©t√© incapable de mener mes sŇďurs et mes fr√®res, d’√™tre devenue la faiblarde de la bande; d’avoir √©t√© attrap√©e sans m√©nagement par la peau du cou et fourr√©e dans une bo√ģte en carton; d’avoir eu peur, froid… est-ce moi que j’entendais miauler de terreur?

“Je me souviens… de la voiture qui roulait; d’avoir √©t√© jet√©e hors de la bo√ģte, dans le froid; du monde qui me semblait si effrayant, plein d’odeurs et de bruits que je ne pouvais pas identifier.

“Je me souviens… de ma rencontre avec le gros chat roux; de la peur que j’ai eue; de la mani√®re dont il tournait autour de moi – pour me guider, mais je l’ignorais!

“Je me souviens… de toi; tu m’as regard√©e et tu as dit quelques mots d’une voix douce, mais j’avais bien trop peur pour comprendre que je devais me laisser attraper; d’avoir fui aussi vite que possible; d’avoir essay√© de sauter ce mur et d’avoir √©chou√©; de m’√™tre cach√©e dans les feuilles mortes, sur le trottoir, et de t’avoir regard√©e avancer; d’avoir √©t√© si s√Ľre que tu ne pouvais pas me voir.

“Je me souviens… d’avoir √©t√© bien eue; de la terreur quand tu m’as attrap√©e; d’avoir miaul√©, griff√©, mordu dans ma panique.

“Je me souviens… d’avoir √©t√© mise dans la cage de transport; de m’√™tre sentie seule, mais √† nouveau au chaud; du voyage jusque chez le v√©to.

“Je me souviendrai toujours de la mani√®re dont tu me regardes en cet instant, alors que tu me tiens dans tes bras pour la premi√®re fois. Je ne te mordrai plus – je ne l’ai pas fait expr√®s! – car tu vois, je ne suis pas un chaton sauvage.”

© AnneT

adorable animal baby british shorthair

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Whispers in the dark

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The first night, Simba purred/whispered to me in the dark:

“I vaguely remember…¬†The softness and the warmth of my cat mother’s fur. The taste of her sweet milk on my tongue. Down my throat. Filling my tummy. The high-pitched meowings of my thrashing brothers and sisters as we blindly scrambled for the nearest nipple on our small weak legs or vied for our¬†mother’s attention. The soft roughness of her tongue on my belly – all over me. I felt loved, safe, warm, and content.

“I vaguely remember… Seeing the world for the first time. Pouncing on my brothers and sisters, tumbling and rolling with them as we played the innate game of¬†hunter and prey. Chasing them and being chased. Nibbling at ears, tails, and paws, and having mine nibbled in return. Smelling soft fur and breastmilk. Feeling their warm soft breaths on me when we slept curled up together. I felt loved, safe, and strong. I felt like I belonged there.

“I vaguely remember…¬†A stranger’s voice, big hands picking me up, wrenching me away, unwilling, from my mother, brothers, and sisters. The loud final bang! of the door of the pet carrier as the sounds and smells of my family¬†faded into the distance. The echoes¬†of my terrified meowing in the cold plastic box as the car roared to life and took me away from my little world. I felt stunned, lost, and cold.

“I vaguely remember… Small awkward hands pulling me out of the carrier. A shrill voice. The same grabbing hands picking me up upside down, petting me rather roughly, pulling my tail or one of my legs to make me stay close. The big tree with the twinkling lights. The first night alone with no warm body to cuddle to, no soft purring sounds to lull me to sleep. How I cried that night, but my mother’s trilling didn’t answer, she didn’t lick my fear away. No one came. I felt sad, lost, scared, lonely, and cold.

“I vaguely remember… The tree’s disappearance, one day. Getting used to the small sticky hands, new games, and even to the shrill voice of the human child, to¬†the gruff voices of the adults too. I was fed, and I was loved¬†in a different way. The memories of my mother, brothers,¬†and sisters were starting to fade away. I didn’t cry at night anymore. I didn’t meow to make me heard – I knew deep down that my mother couldn’t hear me. I purred to comfort myself when I was left alone or when I was stressed. I was starting to feel like I belonged there.

“I remember… Strong hands picking me up and pushing me roughly into the cold plastic carrier. The loud final bang! of the carrier door. The ride on the passenger seat – my terrified meowing as I was bounced from side to side. The car door opening, the hands grabbing the carrier and opening the door. The same ungentle hands pulling me out and throwing me away in the stunning cold. Landing in the freezing mud in the ditch.

“I remember…”

Of course, this is a fiction. But it could very well be Simba’s story. Or part of it could… who knows?

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La premi√®re nuit, Simba m’a ronronn√© / souffl√© dans le noir:

“Je me rappelle¬†vaguement… La chaleur des poils de ma m√®re. Le go√Ľt de son lait si doux sur¬†ma langue. Dans ma bouche. Au creux de mon ventre. Les miaulements¬†aigus de mes fr√®res et soeurs¬†alors que nous nous bousculions sur nos pattes¬†flageolantes pour atteindre¬†la mamelle la plus proche¬†ou que nous essayions d’attirer l’attention de notre m√®re. La douceur rapeuse de sa langue sur mon ventre – sur tout mon corps. Je me sentais¬†aim√©, en s√©curit√©, au chaud, combl√©.

Je me rappelle¬†vaguement… D√©couvrir le monde¬†pour la premi√®re fois. Sauter sur¬†mes¬†fr√®res et soeurs¬†et rouler¬†avec eux¬†dans¬†ce jeu inn√© du chasseur et de la proie que nous jouiions ensemble. Courir apr√®s eux et me faire¬†courir apr√®s. Mordiller des oreilles, des queues, des pattes, et me faire mordiller en retour. Sentir l’odeur de leurs poils doux et du lait maternel. Sentir leurs souffles ti√®des sur moi quand nous dormions serr√©s les uns contre les autres. Je me sentais aim√©, en s√©curit√© et fort. J’√©tais chez moi.

Je me rappelle vaguement… Une voix inconnue, les grosses mains qui m’ont soulev√©, m’arrachant √† ma m√®re, mes fr√®res et mes soeurs. Le claquement d√©finitif de la porte de la cage de transport tandis que les sons et les odeurs de ma familles se perdaient dans le lointain. Les √©chos de mes miaulements terrifi√©s quand la voiture rugissante m’emmenait loin de mon monde. Je me sentais¬†√©tourdi, perdu et j’avais froid.

Je me rappelle vaguement… Les petites mains maladroites qui m’ont extirp√© de la cage. Une voix aigu√ę d’enfant. Ces m√™mes mains qui me soulevaient la t√™te en bas, qui me caressaient un peu brutalement, qui me tiraient par la queue ou une patte pour que je ne m’√©loigne pas. Le grand arbre et ses lumi√®res qui clignotaient. Ma premi√®re nuit tout seul, sans corps chaud aupr√®s de qui me pelotonner, sans doux ronronnement pour m’aider √† trouver le sommeil. Comme j’ai pleur√© cette nuit-l√†, mais ma m√®re n’a pas r√©pondu, elle ne m’a pas l√©ch√© pour m’apaiser. Personne n’est venu. Je me sentais triste, apeur√©, seul et j’avais froid.

Je me rappelle vaguement… La disparition de l’arbre, un jour. Avoir commenc√© √† m’habituer aux petites mains maladroites et poisseuses, √† des jeux nouveaux, au son strident de la voix de l’enfant humain, √† celles, bourrues, des adultes. J’√©tais nourri et aim√© d’une mani√®re diff√©rente. Le souvenir de ma m√®re et de mes fr√®res et soeurs commen√ßait √† s’effacer. Je ne pleurais plus, la nuit. Je ne miaulais plus pour me faire entendre – je savais, tout au fond de moi, que ma m√®re ne pouvait pas m’entendre. Je ronronnais pour me r√©conforter quand on me laissait seul ou quand j’√©tais stress√©. Je commen√ßais √† me sentir chez moi.

Je me rappelle… Les grosses mains qui m’ont soulev√© et fourr√© sans m√©nagement dans la cage de transport. Le claquement sec et d√©finitif de la porte. Le voyage sur le si√®ge passager – mes miaulements terrifi√©s comme j’√©tais secou√© dans tous les sens. La porti√®re qui s’est ouverte, les mains qui se sont saisi de la cage et l’ont ouverte. Ces m√™mes mains sans douceur qui m’ont attrap√© pour me jeter dehors dans le froid hivernal. Mon atterrissage dans la boue glac√©e, dans le foss√©.

Je me rappelle…”

Ceci est une fiction… √† moins que √ßa ne soit la r√©alit√©. On ne le saura jamais.

© AnneT